La Roya

¿Que es la Roya?

Roya, o Hemileia vastatrix, es un hongo que causa un daño significativo a las plantas de café. Se les despoja de sus hojas, lo que les deja sin nutrientes, y en última instancia, les inhibe de producir fruto.

¿Qué tan grave es el brote de Roya?

Mientras la Roya ha existido en niveles manejables, en la cosecha 2012 – 2013 se ha salido de todos los controles. El 08 de febrero del 2013 el New York Times lo bautizó como uno de “los peores brotes de roya que recuerden” y no estaban exagerando– los productores de café están reportando un 30% – 70% de baja producción de sus cultivos. Guatemala, Honduras y El Salvador han declarado estados de emergencias; sus economías dependen de la exportación de café y proyectan una pérdida de más de 500,000 puestos de trabajo relacionados con el café.

¿Que contribuyó a la propagación?

La mayoría de los expertos concluyen que un clima más cálido de lo normal ha creado condiciones favorables para la rápida propagación de la Roya, incluso en regiones de altitud alta donde tradicionalmente no se ha visto presencia de esta enfermedad. Las fuertes lluvias han permitido que el hongo se multiplique rápidamente y los vientos han contribuido a transportar las esporas a nuevas áreas, en donde han atacado rápidamente las hojas de las plantas de café.

¿Que significa esto para los agricultores?

Reducción de la calidad y el rendimiento de café representará un duro golpe a los ingresos y la calidad de vida de los caficultores en América Central. Productores marginados y sus familias, quienes dependen del café como su fuente principal de ingresos, podrían enfrentar mayores riesgos de inseguridad alimentaria e insolvencia en el año venidero.

¿Cuál es la solución?

Desafortunadamente no hay una solución fácil. Las soluciones que se discuten hoy en día son a corto plazo, costosas, o involucran concesiones como la pérdida de la certificación orgánica o la siembra de variedades de café que producen granos de calidad inferior. Pero también hay muchos pasos que un productor puede realizar para recuperarse en el largo plazo. Lo que necesitamos hacer es lograr que la información esté disponible para los productores que más lo necesiten. La comunidad y el manual creado por el Proyecto de Recuperación de La Roya pueden ayudar a los productores a entender la problemática actual y formar parte de las decisiones que se tienen que llevar a cabo.